Le Corbusier: la rock star del design di mobili.

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Da tempo volevo creare una serie sul mio blog in cui avrei discusso dei designer e degli architetti più influenti del passato e del presente. E con la mania della metà del secolo in pieno svolgimento, dove iniziare meglio di uno degli architetti più influenti dell’epoca.

Charles-Édouard Jeanneret, meglio noto come Le Corbusier, fu insegnante, scultore, pittore e architetto. Era un urbanista e ha progettato intere città in India. Le sue filosofie e il suo approccio al design si possono sentire ancora oggi e molti architetti e designer continuano a essere ispirati dalle sue idee (che lo sappiano o meno).

Come pioniere della modernità credeva che tutte le cose dovessero essere spogliate di tutte le stravaganze e concentrarsi sulla pura funzione. Per Le Corbusier niente era più eccitante o bello di una moderna turbina a vapore. Credeva che l’aereo fosse il pezzo di architettura moderna di maggior successo in cui i requisiti del volo non consentivano decorazioni superflue. Questi principi governavano tutto il suo lavoro creativo, per lui posizionare una statua su un edificio aveva lo stesso senso di metterne una su un aeroplano. Descriveva i suoi progetti come “macchine per vivere”, efficienti e precise, fatte su misura per servire la loro funzione.

Nel 1928 ha collaborato con un paio di accosiets e ha iniziato a sperimentare con il design di mobili. Nel 1930, insieme a suo cugino Pierre Jeanneret e al collega architetto Charlotte Perriand, aveva lanciato una linea di mobili con il nome di Le Corbusier. Il loro approccio radicale al design dei mobili è qualcosa che desidero evidenziare oggi.

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For some time now I wanted to create a series on my blog where I would discuss the most influential designers and architects from both past and present. And with the mid-century craze in full swing where better to start than one the most influential architects of the time.

Charles-Édouard Jeanneret, better known as Le Corbusier was a teacher, sculptor, painter and an architect. He was an urban planner and designed entire cities in India. His philosophies and approach to design can still be felt today and many architects and designers continue to be inspired by his ideas (whether they know it or not).

As a pioneer of modernity he believed that all things should be stripped away of all extravagances and focus on pure function. To Le Corbusier nothing was more exciting or beautiful than a modern steam turbine engine. He believed that the aeroplane was the most successful piece of modern architecture where the requirements of flight would not allow any superfluous decorations. These principles governed all of his creative work, for him placing a statue on a building made just about as much sense to put one on an aeroplane. He described his designs as “machines for living”, efficient and precise, tailor made to serve their function.

In 1928 he teamed up with a couple of accosiets and began experimenting with furniture design. By 1930 he, along with his cousin Pierre Jeanneret and fellow architect Charlotte Perriand, had launched a line of furniture under the Le Corbusier name. Their radical approach to furniture design is something that I wish to highlight today.

1. LC4 CHAISE LONGUE

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È giusto che iniziamo con uno dei mobili più riconoscibili mai progettati. Mostralo a qualcuno con zero interesse per il design e lo riconoscerà comunque. La chaise longue LC4 è stata introdotta circa 80 anni fa e ha immediatamente suscitato scalpore e si è affermata come un minestrone nel design di mobili modernisti.

La sedia ricorda immediatamente i principi di design di Le Corbusier sia nella costruzione che nella selezione dei materiali con l’ormai iconico telaio in acciaio lucido che è diventato un punto fermo in molti dei suoi progetti. Il telaio stesso può essere regolato per una posizione preferibile.

 

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It is only fitting we start with one of the most recognizable pieces of furniture ever designed. Show this to someone with zero interest in design and will recognize it nonetheless. LC4 chaise lounge was introduced some 80 years ago and immediately caused a furore and cemented itself as a minestrone in modernist furniture design. 

The chair is instantly reminiscent of Le Corbusier’s design principles both in construction and selection of materials with the now iconic polished steel frame that became a staple in many of his designs. The frame itself can be adjusted for a preferable position.

2. Poltrona LC1

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A volte è facile dimenticare che molti capisaldi del design di oggi erano idee radicali.  Un’altra icona indiscussa, la poltrona LC1 presenta una struttura rigorosa e minimalista composta da geometriche elementari che rifiutano ogni ornamento superfluo.

Nonostante i design formali e rigorosi, il comfort è un aspetto che Le Corbusier non oserebbe mai ignorare.  Sebbene semplice, il telaio garantisce il massimo comfort con dettagli sofisticati come lo schienale mobile o le molle stabilizzatrici in acciaio dietro il sedile e lo schienale.

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It is sometimes easy to forget that many design staples of today were once radical ideas. Another undisputed icon, the LC1 armchair features a strict, minimalist frame consisting of elementary geometric rejecting all superfluous ornamentation. 

Despite the formal and strict designs, comfort is an aspect Le Corbusier would never dare to ignore. While simple, the frame guarantees maximum comfort with sophisticated details such as the movable backrest, or the stabilizing steel springs behind the seat and backrest.

3. Serie di poltrone e divani LC2, LC3

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A prima vista il design di questi pezzi nasconde un approccio, all’epoca, radicale alla costruzione di un divano.  A prima vista il telaio in acciaio puramente decorativo funge in realtà da unico supporto strutturale con i cuscini in pelle posizionati liberamente all’interno.  A differenza di altri pezzi disegnati dal trio, questa serie i cuscini oversize fanno parte delle strutture e fungono sia da schienale, bracciolo e sedile.

 L’ingannevole semplicità delle costruzioni è stata senza dubbio un contributo per questa collezione diventando forse il design di mobili più copiato della storia.

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Upon first impression the design of these pieces conceal a, at the time, radical approach to constructing a sofa. At first glance the purely decorative steel frame is actually serving as the only structural support with the leather cushions loosely placed inside. In contrast to other pieces designed by the trio this series the oversized cushions part of the structions and act as both backrest, armrest and seat.

The deceptive simplicity of the constructions was no doubt a contribution for this collection becoming perhaps the most copied furniture designs in history.

4. Sedia girevole LC7

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La sedia girevole LC7 è stata progettata da Charlotte Perriand nel 1927 per motivi molto personali: originariamente era stata creata per il suo appartamento in Place Saint-Sulpice a Parigi, prima nel 1928 veniva esposta al Salon des Artistes Décorateurs e un anno dopo appariva al  il Salon d’Automne Paris come parte della Collezione LC e co-firmato da Le Corbusier, Pierre Jeanneret e Charlotte Perriand.

Come molti altri pezzi della collezione LC, la sedia presenta un’attraente forma geometrica combinata con un alto livello di comfort di seduta.  È disponibile anche una versione sgabello.

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The LC7 Swivel Chair was designed by Charlotte Perriand in 1927 for very personal reasons: it was originally created for her apartment on the Place Saint-Sulpice in Paris, before in 1928 it was exhibited at the Salon des Artistes Décorateurs and a year later appeared at the Salon d’Automne Paris as part of the LC Collection, and co-signed by Le Corbusier, Pierre Jeanneret and Charlotte Perriand.

As many other pieces of the LC collection the chair features an attractive geometric shape combined with a high level of seating comfort. A stool version is also available.

5. Tabella LC6

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Sebbene non sia rimasto molto altro da elaborare sul design, vorrei evidenziare un paio di aspetti diversi della serie di mobili LC.  La loro longevità e versatilità. Credo che il buon design duri nel tempo e ho il sospetto che Le Corbusier avesse una convinzione simile.  Queste qualità possono essere attribuite a ogni mobile da lui progettato, ma nessuna fornisce un esempio più chiaro di tali qualità rispetto al tavolo LC6.

 L’ingombrante struttura in metallo crea un senso di stabilità pur mantenendolo leggero e arioso.  Il design del telaio è così universale che puoi facilmente immaginare che venga utilizzato sia in ambienti domestici che commerciali.  Lo stesso vale per qualsiasi altro pezzo della collezione.

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While there is not much more left to elaborate about the design I’d like to highlight a couple of different aspects to the LC series of furniture. Their longevity and versatility. I believe that good design lasts and have a suspicion that Le Corbusier had a similar belief. These qualities can be attributed to every piece of furniture he designed but none provide a more clear example of said qualities than the LC6 table.

The bulky metal frame creates a sense of stability while still keeping it light and airy. The design of the frame is so universal you can easily imagine it being used in both domestic and commercial environments. Same goes for any other piece from the collection.

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Fin dalle sue prime presentazioni, la collezione LC ha immediatamente catturato l’attenzione degli appassionati di design.  È quasi difficile credere che questi progetti innovativi siano stati introdotti quasi un secolo fa e continuino ad essere così rilevanti.  Il valore di questi pezzi deriva non solo dalla loro qualità, ma anche dalla loro eredità e dall’estetica senza tempo.  La collezione originale è ancora prodotta dal produttore italiano Cassina, anche se nel corso degli anni molti pezzi sono stati reinventati in una varietà di finiture e colori e continuano ad evolversi.

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Upon its first introductions the LC collection immediately captured the attention of design enthusiasts. It is almost hard to believe that these groundbreaking designs were introduced almost a century ago and continue to be so relevant. The value of these pieces comes not only from their quality but also their heritage and timeless aesthetic. The original collection is still produced by Italian manufacturer Cassina though over the years many pieces were reimagined in a variety of finishes and colours and continue to be evolved.